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James Marsters: "Buffy the Vampire Slayer has always been more popular outside the United States"

Jamie's note: English translation of the interview. Scroll down (or hit the SOURCE link) for the original French version.

James Marsters: "Buffy against vampires has always been more popular outside the United States"

the 14/02/2019 at 15:39 by François LégerSpike Buffy James Marsters
Spike Buffy James Marsters DR

Spike indulges in his vampire years. Meet.

Invited this weekend of the Paris Manga Sci-Fi Show with his former colleagues of Buffy against vampires (Anthony Head and Amber Benson), James Marsters returns for Première on the range this cult series, the role of Spike and the Dragonball Evolution disaster , in which he played Piccolo.

Whatever you do, we always bring you back to Buffy against the vampires and the character of Spike. But it's also because you cultivate this link, right?
Absolutely, because Buffy is a series that I can be proud of. We managed to get the idea that violence does not solve all the problems and that women can kick ass! At the time, I was producing and performing in Seattle and Chicago. I had just had my son and I was coming to Los Angeles just to earn money. The theater is great fun, but you win almost nothing. So I decided to sell myself on TV (Laughs.)

You had the feeling of selling yourself?
Oh yeah, completely! I had no illusions. It was the late 1990s and television was not as interesting as it is today, at least from my point of view. I remember telling my agent that I was not there to receive awards since I had them already at the theater. I had nothing to prove and I did not respect the people of this environment anyway (Laughs.) I was there for the dough! To buy diapers! And suddenly, I found myself in a series that spread a subversive message to more people than I could have imagined. We talked about strong subjects, like the difficulty of being homosexual during adolescence. It's more common on TV today, but we were in the first to talk about it. I think that'

You immediately felt that Joss Whedon had something else behind his head than a simple series on vampires?
I learned as Joss was a gifted storytelling. I had no idea how good he was, even though he already seemed talented. We had very little budget and what he managed to do is spectacular. Joss explained to me that the original idea of ​​the series had come to her in a dream, where a frightened teenager was running down a dark alley chased by a vampire. She arrived at a dead end, turned around and ... surprise, surprise: she took a stake and kicked her ass. When he told me that, I realized that he was misusing the widespread notion that women are victims. And at the same time, he was doing a series on the very complicated transition from adolescence to adulthood. When you realize that the world is a huge mess and that your parents do not always know what they are talking about. How to cross this stage without losing hope? I found it very interesting and I thought it was worth getting involved, in addition to the incredible salary I received (Laughs.) I did not know yet that we would reach so many people in the future.

James Marsters
James Marsters Abaca

But the American audiences were nothing phenomenal. The series has become especially cult by importing and at the time of the release of DVDs.
Let's say it took a while to get really popular. But it is true that we were really better known outside the United States. When I first came to Paris, it was crazy. I remember signing autographs in a bookstore, and outside there were policemen on horseback, with hundreds of people around. I saw a cop get caught by the crowd and fall from his horse, while the fans broke through the metal barriers and hit the store windows by tapping them. I saw the glass moving and I said to myself, " People could die today ". I think we waited six hours indoors without knowing what to do. We ended up exfiltrating myself through the back door. It was there that I realized how popular I was and how celebrity is toxic to the human soul. And the more you are exposed, the more dangerous it becomes, it's like radiation. You are quickly tempted to take yourself seriously, and more like the nice clown that you are at the bottom. We can feel very alone when we are famous.

Did you have a hard time?
Yes. I took a step back with the celebrity for a long time. I hid in fact. My life was like hanging out in my apartment, going on the set and sometimes taking a detour to the beach. No more. I was trying not to interact with people who knew me through the series. Series in which I loved to play elsewhere, but I was uncomfortable with celebrity. No bowl: I had these white hair short enough, we could not miss! And one day, I shot something ( Strange Frequency 2 , Ed) with Roger Daltrey, the singer of Who. He kept being recognized and he handled requests for autographs and photos with incredible ease. I was fascinated. He told me : You're famous, it's not going to change. So you can handle that quietly, or take yourself seriously and become the kind of person you do not want to be . " Thanks to him, I chose to be as cool as possible about that. Sometimes it's a little frustrating, sometimes it's funny. It's like that.

Your report to the fans had to evolve a lot over time.
Let's say that the issue of sexuality is less prominent today (Laughs.) Because that's where it starts to spin, when fans tear your clothes ... Or drop policemen on horseback. A form of collective hysteria. Today there is only excitement and sometimes respect. What I find quite funny, because to respect an actor, it's amazing (Laughs.)

Do you find it odd to respect an actor?
Hmm. Yeah, a little bit. I decided to do my job when I was very young - and I think I do it very well - but it's not the most important job in the world. On the other hand, I can make people's lives a little more fun. It's already that.

What inspired you the reboot / following of Buffy that was announced?
It's great, there is still a pack of demons to kill! I was very happy when I learned that it was not a remake, since we will be following a new generation of characters. The world has changed a lot and we need a killer to fight against these supporters of authority, with limited thought. It's the right time for a fun and funny series, a subversive trick, that can evoke these topics. SF and fantasy allow you to talk about everything without looking, and it's an incredibly powerful weapon.

Why did you never really make a film career? You must have had many proposals after Buffy .
When the series Angel (spin-off of Buffy , Ed) ended e , I went to a talk show in American television and I shaved his head to show that I was under my hair dyed brown. It was my way of telling fans that it was over. Everyone saw me as that cool vampire, and nothing else. So I started from scratch but I was lucky that I was offered many roles on TV after Buffy. Regarding cinema, I think that I did not capitalize on my success. But I should have lied and pretended to be someone else. I thought the idea was ridiculous.

Because the directors and casting directors were looking to hire Spike?
Yeah, and when they realized that I was not him, it was over. But I think I made the right choice in the end, otherwise I would have played only addicts or rockstars (laughs).

Sorry to put that on the carpet, but you still played in Dragonball Evolution ...
(Laughs.) No, no, I'm fine, I want to talk about it!

What is your memory of this shoot?
I was a big fan of Dragon Ball and Dragon Ball Z and when I was approached to play Piccolo, I was told that we would have a budget of $ 130 million. dollars. Which seemed quite enough to make a nice adaptation. The film was to be produced by Stephen Chow, whom I loved Shaolin Soccer and Crazy Kung-Fu. Except that when I came to Mexico for filming, I realized that we had been lied to: the budget was only $ 30 million and Stephen Chow was just a name on a piece of paper . He did not work on the film at all. With Chow Yun-fat, we felt betrayed. The story behind it is that 20th Century FOX was going to lose Dragon Ball rights a year later, and they wanted to get some money before the deadline. It was lost in advance, but if they had the right budget, they could have started a great franchise.

Did you suffer a lot then?
I was going to war. I was determined to make Piccolo a cool character, really close to the cartoon. At the first try makeup, I kept asking me to get older, because we were in an adaptation of Dragon Ball and no Dragon Ball Z : at the beginning of the story, Piccolo is a very old character. I had a contract for three films and by the second, we had to get into the story of Dragon Ball Zwhere I had to transform and "rejuvenate", so to speak. But it would not have made sense if I was already young in the first! So I refused to go out of makeup, I stayed there fourteen hours. I got on my nerves with the producer and the director, who wanted Piccolo to have gray skin, and not green as in the cartoon! We walked on the head. The real was very nice but he did not know anything about Dragon Ball . I told him, " Do you know that if I'm not green, our careers are over? He said, " Oh, do you think so? (Laughs) It was really a mediocre film in the end. Without seeing Dragon Ball it was bad, having seen it was even worse!

I was watching your filmography on Wikipedia earlier, and when we put the mouse on Dragon Ball Evolution , he wrote, "This movie never existed ..."
(Laughs.) The one who did that had 100% reason, that's how I want to remember the movie: forgetting it (laughs)

James Marsters : "Buffy contre les vampires a toujours été plus populaire en-dehors des États-Unis"

Spike Buffy James Marsters

Spike se livre sur ses années vampiriques. Rencontre.

Invité ce week-end du Paris Manga Sci-Fi Show avec ses anciens collègues de Buffy contre les vampires (Anthony Head et Amber Benson), James Marsters revient pour Première sur la portée cette série culte, le rôle de Spike et la catastrophe Dragonball Evolution, dans lequel il jouait Piccolo.

Quoi que vous fassiez, on vous ramène toujours à Buffy contre les vampires et au personnage de Spike. Mais c’est aussi parce que vous cultivez ce lien, non ?
Tout à fait, car Buffy est une série dont je peux être fier. On a réussi à faire passer l’idée que la violence ne résout pas tous les problèmes et que les femmes peuvent botter des culs ! À l’époque, je produisais et je jouais dans des pièces de théâtre à Seattle et Chicago. Je venais d’avoir mon fils et je venais à Los Angeles uniquement pour gagner de l'argent. Le théâtre, c'est super marrant, mais tu ne gagnes pratiquement rien. Donc j'ai décidé de me vendre à la télévision (Rires.) 

Vous aviez le sentiment de vous vendre ?
Ah ouais, complètement ! Je n'avais aucune illusion. On était vers la fin des années 90 et la télévision n'était pas aussi intéressante qu'elle l'est aujourd'hui, du moins de mon point de vue. Je me souviens avoir dit à mon agent que je n'étais pas là pour recevoir des prix puisque je les avais déjà eus au théâtre. Je n'avais rien à prouver et je ne respectais pas les gens de ce milieu de toute façon (Rires.) J'étais là pour le pognon ! Pour acheter des couches ! Et d'un coup, je me suis retrouvé dans une série qui diffusait un message subversif à plus de monde que je n'aurais pu l’imaginer. On traitait de sujets forts, comme la difficulté d’être homosexuel à l’adolescence. C’est plus commun à la télévision aujourd’hui, mais on était dans les premiers à en parler. Je crois qu'on a aidé à faire évoluer les choses, d'une certaine façon.

Vous avez tout de suite senti que Joss Whedon avait autre chose derrière la tête qu’une simple série sur les vampires ?
J'ai appris au fur et à mesure que Joss était un surdoué du storytelling. Je n'avais pas idée à quel point il était bon, même s'il semblait déjà talentueux. On avait très peu de budget et ce qu’il a réussi à faire est spectaculaire. Joss m'a expliqué que l'idée originale de la série lui était venue dans un rêve, où une adolescente apeurée courait dans une allée sombre, poursuivie par un vampire. Elle arrivait dans une impasse, se retournait et... surprise, surprise : elle sortait un pieu et lui bottait le cul. Quand il m'a dit ça, j'ai réalisé qu'il détournait l'idée répandue que les femmes sont des victimes. Et en même temps, il faisait une série sur le très compliqué passage de l'adolescence à l'âge adulte. Quand on se rend compte que le monde est un immense bordel et que vos parents ne savent pas toujours de quoi ils parlent. Comment traverser cette étape sans perdre espoir ? J'ai trouvé ça très intéressant et j’ai pensé que ça valait le coup de s'impliquer, en plus de l'incroyable salaire que je recevais (Rires.) Je ne savais pas encore qu'on allait toucher autant de monde dans l'avenir.

James Marsters

Mais les audiences américaines n’avaient rien de phénoménales. La série est surtout devenue culte en s’important et au moment de la sortie des DVD.
Disons qu’on a mis un peu de temps à devenir vraiment populaires. Mais il est vrai qu’on était vachement plus connus en-dehors des États-Unis. Quand je suis venu pour la première fois à Paris, c'était dingue. Je me souviens avoir signé des autographes dans une librairie, et à l’extérieur il y a avait des policiers à cheval, avec des centaines de personnes autour. J'ai vu un flic se faire attraper par la foule et tomber de son cheval, pendant que les fans défonçaient les barrières métalliques et arrivaient devant les vitres du magasin en tapant dessus. Je voyais le verre bouger et je me disais : « Des gens pourraient mourir aujourd’hui ». Je crois qu'on a attendu six heures à l'intérieur sans savoir quoi faire. On a fini par m'exfiltrer par la porte de derrière. C'est là que j'ai réalisé à quel point j'étais populaire et comme la célébrité est toxique pour l'âme humaine. Et plus tu y es exposé, plus ça devient dangereux, c'est comme des radiations. Tu es vite tenté de te prendre au sérieux, et plus comme le clown sympa que tu es au fond. On peut se sentir très seul quand on est célèbre. 

Vous avez vécu des moments difficiles ?
Oui. J’ai pris du recul avec la célébrité pendant un long moment. Je me suis caché en fait. Ma vie se résumait à traîner dans mon appartement, aller sur le plateau de tournage et parfois faire un détour par la plage. Pas plus. J'essayais de ne pas interagir avec les gens qui me connaissaient grâce à la série. Série dans laquelle j'adorais jouer par ailleurs, mais j'étais mal à l'aise avec la célébrité. Pas de bol : j'avais ces cheveux blancs assez courts, on ne pouvait pas me louper ! Et un jour, j'ai tourné un truc (Strange Frequency 2, NDLR) avec Roger Daltrey, le chanteur des Who. Il n'arrêtait pas d'être reconnu et il gérait les demandes d'autographes et de photos avec une facilité déconcertante. J’étais fasciné. Il m’a dit : « Tu es célèbre, ça ne va pas changer. Donc tu peux gérer ça tranquillement, ou bien te prendre au sérieux et devenir le genre de personne qu'on ne souhaite pas être ». Grâce à lui, j’ai choisi d'être aussi cool que possible vis-à-vis de ça. Parfois c'est un peu frustrant, parfois c'est marrant. C'est comme ça. 

Votre rapport aux fans a dû beaucoup évoluer avec le temps.
Disons que la question de la sexualité est moins prégnante aujourd’hui (Rires.) Parce que c'est là que ça commence à partir en vrille, quand des fans arrachent vos vêtements... Ou font tomber des policiers à cheval. Une forme d’hystérie collective. Aujourd'hui il ne reste que de l'excitation et parfois du respect. Ce que je trouve d'ailleurs assez marrant, parce que respecter un acteur, c'est étonnant (Rires.)

Vous trouvez ça bizarre de respecter un acteur ?
Hum. Ouais, un peu. J’ai décidé de faire mon métier quand j'étais très jeune - et je crois que je le fais très bien -, mais ce n'est pas le boulot le plus important du monde. Par contre je peux rendre la vie des gens un peu plus marrante. C’est déjà ça.

Que vous inspire le reboot/suite de Buffy qui a été annoncé ?
C’est super, il reste un paquet de démons à tuer ! J'étais très content quand j'ai appris que ce n'était pas un remake, puisqu’on y suivra une nouvelle génération de personnages. Le monde a bien changé et on a besoin d'une tueuse pour se battre contre ces partisans de l’autorité, à la pensée limitée. C'est la bonne période pour une série fun et drôle, un truc subversif, qui puisse évoquer ces sujets. La SF et le fantastique permettent de parler de tout sans en avoir l'air, et c'est une arme incroyablement puissante.

Pourquoi n’avez-vous jamais vraiment fait carrière au cinéma ? Vous devez avoir eu de nombreuses propositions après Buffy.
Quand la série Angel (spin-off de Buffy, NDLR) s’est terminée, je suis allé dans un talk show à télé américaine et je me suis rasé la tête, pour montrer que j'étais brun sous mes cheveux teints. C'était ma façon de dire aux fans que c'était fini. Tout le monde me voyait comme ce vampire cool, et rien d'autre. Donc je suis reparti de zéro mais j'ai eu de la chance qu'on me propose de nombreux rôles à la télé après Buffy. Concernant le cinéma, je pense que je n'ai pas su capitaliser sur mon succès. Mais j'aurais dû mentir et faire semblant d'être quelqu'un d'autre. Je trouvais l'idée ridicule.

Parce que les directeurs et directrices de casting cherchaient à embaucher Spike ?
Ouais, et quand ils se rendaient compte que je n'étais pas lui, c'était fini. Mais je crois que j'ai fait le bon choix au final, sinon je n'aurais joué que des drogués ou des rockstars (Rires.)

Désolé de mettre ça sur le tapis, mais vous avez tout de même joué dans Dragonball Evolution...
(Rires.) Non, non, ça va, je veux bien en parler !

Quel est votre souvenir de ce tournage ?
D'avoir eu le coeur brisé (Rires.) J’étais un grand fan de Dragon Ball et Dragon Ball Z et quand on m’a approché pour jouer Piccolo, on m'a dit qu'on aurait un budget de 130 millions de dollars. Ce qui semblait tout à fait suffisant pour faire une belle adaptation. Le film devait être produit par Stephen Chow, dont j'avais beaucoup aimé Shaolin Soccer et Crazy Kung-Fu. Sauf que quand je suis arrivé au Mexique pour le tournage, je me suis rendu compte qu'on nous avait menti : le budget n'était que de 30 millions de dollars et Stephen Chow n'était qu'un nom sur un bout de papier. Il ne travaillait pas du tout sur le film. Avec Chow Yun-fat, on se sentait trahis. L’histoire derrière est que 20th Century FOX allait perdre les droits de Dragon Ball un an après, et ils voulaient se faire un peu de fric avant la date d’échéance. C'était perdu d'avance, mais s'ils avaient mis le budget qu'il fallait, ils auraient pu lancer une super franchise.

Vous avez pas mal souffert alors ?
Je partais à la guerre. J'étais déterminé à faire de Piccolo un personnage super cool, vraiment proche du dessin animé. Au premier essai maquillage, je n'arrêtais pas de demander qu’on me vieillisse, parce qu'on était dans une adaptation de Dragon Ball et pas de Dragon Ball Z : au début de l’histoire, Piccolo est un personnage très âgé. J'avais un contrat pour trois films et dès le deuxième, on devait entrer dans l'histoire de Dragon Ball Z, là où je devais me transformer et « rajeunir », en quelque sorte. Mais ça n'aurait eu aucun sens si j'étais déjà jeune dans le premier ! Du coup j’ai refusé de sortir du maquillage, j'y suis resté quatorze heures. Je m'engueulais avec le producteur et le réalisateur, qui voulaient que Piccolo ait la peau grise, et pas verte comme dans le dessin animé ! On marchait sur la tête. Le réal était très sympa mais il ne connaissait pas du tout Dragon Ball. Je lui ai dit : « Tu sais que si je ne suis pas vert, nos carrières sont finies ? » Il m'a répondu : « Ah bon, tu crois ? » (Rires.) C'était vraiment un film médiocre au final. Sans avoir vu Dragon Ball c'était nul, en l'ayant vu c'était encore pire ! 

Je regardais votre filmographie sur Wikipedia tout à l'heure, et quand on met la souris sur Dragon Ball Evolution, il y a écrit "Ce film n'a jamais existé..."
(Rires.) Celui qui a fait ça a eu 100 % raison, c'est comme ça que je veux me souvenir du film : en l'oubliant (Rires.)

Tags: cast: james marsters, character: spike, crew: joss whedon, event: paris manga, james marsters interview, movie: dragonball: evolution, tv: buffy, tv: buffy spinoff not reboot

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